Casino

(France)

 

Il s'agit du chocolat produit par les magasins d’alimentation français Casino*, créés en 1901 par Geoffroy Guichard et ainsi nommés en raison de l’installation du premier d’entre eux, rue des Jardins (auj. rue Michel Rondet), dans l’ancien casino de Saint-Étienne (Loire). Le chocolat Casino fut lancé en 1905. Il était aussi vendu sous les marques Bérard et Sicilia. Les articles chocolatés étaient produits par l’usine du Pont-de-l’Âne, à Saint-Étienne. En 1940, la chocolaterie comptait 330 employés et fournissait quelque 1 350 tonnes par an. Après les bombardements de 1944, qui anéantirent la majeure partie de ses structures, sa production ne redémarra qu’en 1947. C’est en 1948 que Guichard ouvrit son premier magasin en libre-service dans son établissement d’origine.

       Devenue une filiale de Casino en 1983, la marque Excella, alors rebaptisée Société Alimentaire du Forez, allait être ensuite absorbée par le groupe israélien Strauss Elite. Aujourd’hui, sa production est en majeure partie destinée à la grande distribution. En 2012, le groupe Casino prit le contrôle du premier groupe brésilien de distribution, Grupo Pão de Açucar (GPA), qui exploite 1 802 magasins.

 

* Outre une chocolaterie, l'organisation économique Casino posséda une parfumerie, une droguerie, des conserveries, ainsi que des fabriques d'huile, de moutarde et de savon. En 1956, elle comptait 2 414 points de vente en France.

La publicité

 

 La firme inséra des images dans ses tablettes et édita des albums pour les collecter. En 1938, un Album d’images Casino vint réunir des images joliment dessinées sur des thèmes divers (animaux, métiers, moyens de locomotion, fruits, flore, etc.) ; sur la couverture, une mère et sa fille positionnent des images dans un album. Suivirent les albums La mer et ses merveilles et Le ciel et ses merveilles. Dans les années 1960, de nouveaux albums,Voyage autour du monde, mirent en scène deux enfants, Jojo et Louisette, dans leur découverte des continents : Amérique (1962, 200 images), Océanie (1963, 250 images), Afrique (1964, 250 images), Asie (1965, 250 images). Les images (6 x 6 cm) y illustraient un long texte informatif. À noter que les albums Océanie et Asie portent en couverture les mentions « Chocolat Casino - Chocolats Sicilia ». Cette série fut prolongée, en 1966, par l’album Jojo et Louisette pilotes, sorte de fiction illustrée de photographies en couleurs.

           En 2011, Casino organisa, au sein de son siège social, à Saint-Étienne, une exposition « Casino, 110 ans d’innovation de la marque », consacrée à l’histoire de ses marques, à l’évolution du graphisme et du packaging, de Geoffroy Guichard à nos jours.

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