Riquet

(Allemagne)

 

Une des plus anciennes marques de chocolat allemandesEn 1745, Jean George Riquet, dune famille française huguenote émigrée après la Révocation de lÉdit de Nantesfonda à Leipzig un négoce dimportation de produits exotiques (cafécacao, thé, épices, etc.) et de fabrication de chocolat haut de gamme. Lentreprise jouit dune grande renommée, à telle enseigne que lécrivain Goethe se faisait envoyer dchocolat Riquet par son épouse lorsquil était en voyage. En 1908-1909, larchitecte Paul Lange (1853-1932) fut chargé dédifier à la fois une nouvelle usine de transformation, dans la banlieue de Leipzig, et un lieu dexposition et de vente, au centre de la ville. Cet établissement urbain, où est établi la Kaffeehaus Riquet (Café Riquet) depuis 1996, a retrouvé après la restauration des années 1994-1995qua suivi les dégâts de la guerreson superbe décor dorigine, où se mêlent Art Nouveau et influences asiatiques. Un tour en forme de pagode, des mosaïques à décor de dragons, doiseaux imaginaires, de femme en kimono, de paon au milieu de cerisiers en fleurs, une entrée surmontée de deux têtes déléphants dAsie en bronze, un intérieur entièrement décoré de boiseries à motifs chinois… Lensemble est fastueux et rappelle que, au moment de son édification, la maison Riquet & Coétait en plein essor — son personnel passa de 95 ouvriers en 1896 à 401 en 1913, puis à 700 en 1921.

            Mais, à partir de 1945, les chocolats Riquet durent être fabriqués par lentreprise Waldbaur Feine Schokoladen GmbH, créée en 1848 à Stuttgart par les frères Franz et Gustav Waldbaur. Confisquéen 1946 par le nouvel état allemand sous influence soviétique, la firme Riquet devint entreprise détat en 1947. La chocolaterie Waldbaur et ses nombreuses marques furent absorbées par Stollwerck en 1976, et lusine de Stuttgart fut fermée en 1977.

La publicité

 

Léléphant fut, à partir de la fin du XIXsiècle lemblème de RiquetLa firme eut recours, dans les années 1920, à des artistes célèbres pour sa publicité, tel Otto Ottler (1891-1965)auteur dune affiche pour le Riquet Mammut Kakao (Meissner und Buch, Leipzig, vers 1925). LAllemand Ludwig Hohlwein (1874-1949) conçut de nombreuses affiches pour tous les produits de la marque. La note exotique y est toujours présente, à travers une caravelle évoquant lorigine lointaine du cacao, un visage de jeune africaine (Sudana Schokolade / Pralinen), deux enfants africains sur un âne (Mokka Schokolade), etc. Quant au mammouth, indissociable du Riquet Mammut Kakao, il a aussi inspiré Hohlwein. Cet animal se retrouve sur les boîtes de cacao, en métal.

Ludwig Hohlwein, 1926… A gauche : imp. Emile Gerasch, Leipzig, 59 x 91 cm. A droite : 1925.

Ludwig Hohlwein, 1920, 111 x 75 cm.

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